Un nume ce-i?

„Un nume ce-i? Un trandafir, oricum îi spui, exală-acelaşi scump parfum” Să fim serioşi, câţi dintre noi nu ne-am gândit măcar o dată să ne schimbăm numele şi, mai ales, prenumele? Câţi n-am visat, când eram mici, să avem un prenume mai interesant, care să ne transforme miraculos într-altă persoană? Şi chiar dacă nu am…

Porcul

Din coteţ la cârnaţ sau din cuşcă la proţap, parcă porcul tot aceeaşi soartă o are şi-n România, şi-n Vanuatu. Poate în Vanuatu e ceva mai preţuit, dar nu pentru carnea lui. Sunt valoroşi porcii bătrâni, care au ajuns să aibă colţi mari şi curbaţi, cam ca în cazul fildeşilor elefanţilor. Cu cât mai lungi…

Banian

Banianul este un copac uriaș. Foarte răspândit în Vanuatu, dar și în Asia de Sud-Est, are o semnificație aparte pentru localnici. În bișlama îi zice nabanga. Trunchiul este format din mai multe ramuri și se  spune că în interiorul ramurilor se ascund un fel de spiriduși pe nume lisepsep. De statura unor pitici, aceste creaturi…

Cimitirul vesel

Nu e ca cel de la Sapanta, iar viziunea vanuatezilor despre moarte nu este neaparat mai vesela decat a noastra, insa m-a impresionat puzderia de flori artificiale si de brizbrizuri colorate. Trec zilnic pe langa cimitir in drum spre serviciu, asa ca n-am ce-i face… Exemplu de bislama: TABU No sakem toti long ples ia…

Dansul şarpelui

Mulţumită izolării geografice, în Vanuatu nu există animale periculoase. Deşi jungla este deasă, nu trebuie să vă faceti griji de şerpi sau păianjeni veninoşi, ţânţari mutanţi sau alte gângănii. Există doar două specii de animale veninoase, prima este un miriapod oribil (scolopendriţa), a cărui muşcătură doare foarte tare, dar nu te omoară, iar a doua…

Vârfuri gemene

La aeroportul din Vanua Lava, unde am făcut o escală de 10 minute în drum spre Motalava, ne-am delectat cu o super priveliște în timp ce se descărcau bagajele. Nu sunt bagajele pasagerilor, fiindcă nu încap decât 15 oameni într-un avion ca acesta, ci coletele trimise de rudele aflate pe insule mai dezvoltate. Cum insulele…

Lecție de botanică la piață

Ce descoperiri culinare am făcut în Vanuatu? La capitolul fructe, nu foarte multe. Banane, nuci de cocos, grepfrut, papaia și fructul pasiunii mâncasem deja. Am încercat pentru prima oară corossol, carambolă și trestie de zahăr. La capitolul legume, încă mă pierd printre taro, manioc, igname și cartofi dulci (kumala în limba locală). Toate seamănă cu…

Ambrym și Păcală

A fost odată ca niciodată, că de n-ar fi nu s-ar povesti, un vulcan în oceanul Pacific, pe o insulă uitată de lume. Localnicii îl numeau Marum. Vulcanul acesta avea mai mulți frați, de tip scut ca el, sau stratovulcan, ca Yasur, de pe insula Tanna. Și prin anul 2013, pe la Paștele catolic, spune…

Politici insulare

Vanuatu are un nou guvern. În noiembrie când am ajuns eu aici tocmai se ținuseră alegerile parlamentare. Rezultatul alegerilor a fost însă contestat (vă sună cunoscut?), așa că noul guvern (nu chiar nou, prim-ministrul rămăsese același, iar alți 5 miniștri doar schimbaseră portofoliul) și-a asumat funcțiile abia la sfârșit de noiembrie. Tocmai la timp pentru…

Kava noastră cea de toate zilele

Fiecare țară are băutura sa tradițională. Noi avem țuica, spaniolii sangria, japonezii sake, indienii ceaiul. Vanuatezii au kava. De fapt nu doar vanuatezii, ci melanezienii în general : se bea și în Fiji, și în Noua Caledonie, și în Solomon etc. Dar kava din Vanuatu este cea mai tare, zice-se. Kava e greu de categorisit. Alcool…

Fructe ca la mama lor acasă

M-am tot plâns că mâncarea e scumpă în Vanuatu. Şi totuşi, nimeni nu moare de foame. E simplu: dacă ţi-e foame, iei un fruct. De pe stradă. Din grădină. Din curtea biroului. Nu se supără nimeni. În spatele casei mele cresc papaia şi grepfrut (încă necopt, abia se ghiceşte printre frunze): La colţ de stradă…

În drum spre Vanuatu, o escală culturală în Africa

Încă sunt la Paris, am avut o săptămână foarte încărcată. Încărcată, intensă, grăbită, friguroasă şi totuşi atât de valoroasă! Este săptămâna de formare înainte de plecare, în care am ocazia să îi întâlnesc pe ceilalţi 50 de voluntari francofoni, veniţi din 16 ţări diferite, majoritatea din Africa occidentală. Avem 10 zile să ne cunoaştem la…